Nature call to health and joy

„To sit long in one posture, pouring over a book, or driving a quill, is in itself a taxing of nature; but add to this a badly ventilated chamber, a body which has long been without muscular exercise, and a heart burdened with many cares, and we have all the elements for preparing a seething cauldron of despair, especially in the dim months of fog … Nature outside his window is calling him to health and beckoning him to joy. He who forgets the humming of the bees among the heather, the cooing of the wood-pigeons in the forest, the song of the birds in the woods, the rippling of rills among the rushes, and the sighing of the wind among the pines, needs not wonder if his heart forgets to sing and his soul grows heavy.”
Spurgeon, Lectures to My Students

Reclame

Fiddling While Rome Burns

The UK’s leading Black theologian, Anthony Reddie will lead a conversation with students from Spurgeon’s and Baptist leaders.  Anthony’s presentation will be followed by a response from Joe KapolyoSteve Latham and Anna Ratcliff.

Date: Monday 19 May 2014

Venue: Spurgeon’s College, London

For details please Click here

Broken windows

It’is difficult sometimes to understand certain passages from Scripture. It becomes even harder when you have to communicate them so they can be understood. Of course, the Holy Spirit lights up and opens the heart of the listeners but I’m not desconsidering the preparation and the personal effort.

The sermon illustrations play a vital role in the communication and the reception of the truth. God told Noah to „build a window in the boat”. The sermon illustrations, in this respect, are „windows”, as Spurgeon mentioned. You might bring a lot of fog with plenty definitions and theological explanations but inserting a good illustration will bring clarity and practicability to your message. It will bring freshness and will make „the air to circulate in your exposure”.

On the other hand, you can inflict damage to your text with an awkward illustration. I remember the sermon evaluation tests at the seminary. You can hear many homiletic pearls if you have the patience to listen. And I have also used many, let’s say, strange illustrations. God have mercy. That’s why we were assessing the sermons after, to learn from our mistakes.

Such an illustration, from a sermon, got stuck in my mind.

Our colleague spoke from 1Cor. 3:12, 13, describing what means to build on gold, silver, precious stones, wood, hay, straw and that each man’s work will become evident, and the Lord’s day will show it.
But he wasn’t very inspired. He used the story of the three little pigs to support his message. And he was preaching with passion on „how the wolf arrived at the first house of straw and blew (and he blew too, as though he had been the wolf) and the house falls down. Got to the second one, made of wood (and again blows) and the house falls down. At the third one, made of stone, the wolf blows and keeps blowing … until he falls fainted because of so much air flow. That’s why we must be careful on what and how we build, because in the end, each man’s work will become evident. 🙂

Ferestre sparte

Uneori este dificil să înțelegi anumite pasaje din Scriptură. Devine și mai greoi când trebuie să le comunici pentru a fi înțelese. Binențeles, Duhul Sfânt luminează și deschide inima ascultătorilor însă nu desconsider pregătirea și efortul personal.

Ilustrațiile joacă un rol vital în comunicarea și receptarea adevărului. Dumnezeu i-a spus lui Noe să „facă corăbiei o fereastră, sus”. Ilustrațiile, în sensul ăsta, sunt ferestre, vorba lui Spurgeon. S-ar putea să bagi în ceață oamenii cu definiții și explicații teologice însă ilustrațiile inserate potrivit aduc limpezime și practicabilitate mesajului. Vor aduce prospețime și vor face ca aerul sa circule în expunerea ta .

Pe de altă parte, poți să aduci pagube textului cu o ilustrație nepotrivită. Îmi aduc aminte de predicile semestriale de la institut. Poți auzi multe perle homiletice dacă ai răbdare să asculți. Și eu am folosit multe ilustrații ciudate. Domnul cu mila. De aceea și critica după, pentru a învața.

O astfel de ilustrație dintr-o predică mi-a ramas în minte.

Colegul nostru vorbea din Cor 3:12, 13, descriind ce înseamnă să clădești pe Temelie, aur, argint, pietre scumpe, lemn, fân, trestie și că lucrarea fiecăruia va fi dată pe față în ziua Domnului. A fost însa neinspirat. A folosit Continuă lectura

Teologul teologilor, John Calvin.

John_Calvin.125w.tnR.C. Sproul scrie un articol interesant despre John Calvin, (John Calvin’s Legacy: The Theologian of theologians) alăturându-se celor mulţi ce sărbătoresc anul acesta 500 de ani de la naşterea sa. Printr-o incursiune în gândirea lumii antice acesta subliniază importanţa covărşitoare a lui Aristotel în filosofie. Acesta şi-a câştigat dreptul de a fi numit “Filosoful”. Printre studenţii la filosofie se înţelege că titlul poate fi cu referire pentru o singură persoană- Aristotel.

Într-o manieră similară, specifică Sproul, studiul teologiei a dat de-a lungul istoriei mulţi gânditori. Mulţi sunt cunoscuţi pentru abilitatea lor de a oferi o sinteză între teologie şi filosofia seculară. Astfel, Agustin este  cunoscut pentru abilitatea de a lua percepte din filosofia lui Platon şi de a le converti pentru a defini teologia biblică. Acelaşi lucru se poate spune şi despre Toma d’Aquino, care a oferit o sinteză între filosofia lui Aristotel şi gândirea creştină. Printre reformatori, Luther, un student strălucit al limbajului, a oferit răspunsuri adânci cu privire la credinţa creştină. Luther nu a fost un sistematician şi nici n-ar putea fi numit teologul teologilor. Nu a dezvoltat o teologie sistematică. Această sarcină i-a revenit în secolul al şaisprezecelea Continuă lectura

Prin harul si pentru slava Lui.

prin-harul-lui

Recomand “Prin harul si pentru slava Lui” de Thomas Nettles. Dr. Nettles este profesor de teologie istorica la seminarul Teologic Baptist de Sud, Luisville, Kentuky, SUA.

Am avut ocazia prin octombrie sa-l intalnesc la Brasov.  Am fost acolo impreuna cu colegii mei. Prof. Univ. Dr.  Talpos ne-a insotit la aceasta conferinta, chiar daca dr. Nettles are cu totul alte convingeri in privinta teologiei decat dansul. Am apreciat asta.

Dupa diversele prezentari pe care le-a facut, am avut ocazia sa discut cu el. Am fost intarit de cuvintele sale. M-a provocat atat pe mine cat si pe colegii mei sa ramanem alipiti de Scriptura, sa ramanem in adevarul central al Cuvantului lui Dumnezeu.

Sunt de aceeasi parere cu acesta atunci cand afirma ca cea mai pura prezentare biblica a Evangheliei pluteste pe apele doctrinelor harului. De asemenea, orice respingere a acestor doctrine, asa cum preciza Thomas Nettles, poarta cu sine seminte care genereaza pozitii neevanghelice.

Spurgeon este citat la un moment dat in carte, pentru a sublinia ca, „acceptarea fara rezerve a acestora (doctrinele harului), il pregateste pe om pentru lupta impotriva tuturor dusmanilor lui Dumnezeu:

Nu poti infrange un calvinist. Poate crezi ca poti, dar nu poti. Continuă lectura