Centru spiritual în fostul gulag sovietic.

Potrivit Religion News Service,  noul patriarh al Bisericii Ortodoxe Ruse a afirmat că dorește ca fostul gulag sovietic să fie transformat într-un centru spiritual. Patriarhul Chiril I a relatat că bunicul său, ce a fost preot, a fost întemnițat într-un lagăr din coasta de Nord a Rusiei. Cruzimea din acest lagăr a fost imortalizata în cartea  lui Alexandr Soljeniţn Arhipelagul Gulag. “Credem că aceste suferințe și chinuri au întărit puterea Bisericii, care a crescut printr-o putere divină, mai degraba decât prin una umană”,a afirmat patriarhul la memorialul de pe insula Anzer, unde prizonieri bolnavi erau trimiși să moară. Mii de credincioși, slujitori ai Bisericii, intelectuali, au fost trimiși să moară de către regimul bolșevic pe această insulă.

Relatiile dintre Biserica Ortodoxa Rusa si Vatican se incalzesc.

Papa si patriarhul      New York Times relateaza ca relatiile inghetate dintre Biserica Ortodoxa Rusa si Vatican par a se dezgheta. Vaticanul a incurajat recenta binecuvantare a unei biserici ortodoxe aflate pe proprietatea ambasadei ruse langa Vatican. Cele doua biserici au cooperat deasemenea la slujbele de binecuvantare, cand corul manastirei Danilov, scaunul Patriarhiei Moscovei, a cantat duminica intr-o bazilica romana.

Analistii bisericesti spun ca noua conducere in ambele biserici favorizeaza legaturi mai stranse si ca pozitia patriarhului Chiril ca lider al Bisericii Ortodoxe ar putea duce la o invitatie pentru o vizita a papei Benedict al XVI-lea. Tensiunile dintre biserici au existat de ani pe probleme de jurisdictie si autoritate.